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什么是敌楼?嘉峪关为什么南北无高大建筑

  敌楼是城墙上御敌的城楼。清蒲松龄《聊斋志异·罗刹海市》:“少时,抵城下,视墙上砖,皆与人等。敌楼高接云汉。”何垠注:“敌楼,城上守御之楼,即《唐书·马燧传》所谓谯橹,俗云谯楼也。”嘉峪关南北城墙无门,墙头居中各建敌楼一座。敌楼面积38.2平方米,为一层三间。楼外带明柱通廊。

  嘉峪关南北无高大建筑,目的在于借景,其南面是白雪皑皑的祁连山,北面是如铸铜色的黑山(古称洞庭山)。传说,北敌楼内原置一玉石碑。每当晴日,敌楼门打开,阳光射进来,稍过片刻,祁连山雪峰和山坡上的松柏、花草、很快就在油光铮亮的石碑上映照出来,看得清清楚楚,活灵活现。