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什么是瓮城?嘉峪关瓮城建筑有什么特点?瓮城门楣题刻的“会极”、“朝宗”是什么意思?

  大城外之小城叫瓮城,或圆或方,视地形而定。附于城门之外,所以固守御者,亦称月城。

嘉峪关内城东西门外均有瓮城回护,劈门南向,不与内城门直通,更增添了关城幽深肃穆的气势。东西瓮城均为正方形,面积550平方米。瓮城墙用黄土夯筑,与内墙同高,并于内城迂回衔接,浑为一体。城门洞为砖砌拱券式,门洞基础和过道用石条砌筑。瓮城门用黑漆铁皮包钉。

东西瓮城门上各建阁楼一座。阁楼高5.7米,坐北向南,面积28.6平方米。阁楼为一层小三间式,楼前有红漆明柱通廊,两边与城墙相通。楼脊扣筒瓦。楼顶四角檐上装龙首瓦,檐翼起翘,美观大方。

  西瓮城与罗城中间,原有木制渡槽状“天桥”一座,把内城、瓮城和罗城衔接起来,便于战时集结兵力,运送弹药。现在虽然“天桥”无存,但遗迹尚在。

    “会极”的意思是“其智深则其会远,其会远众人莫能见其所极”(《韩非子·解老》)。这里的会,是相会亲善之意。极,即极边,指西极,也就是西域。意为从西域来的诸侯、官宦、商旅,亲善友好地在这里相会。

    “朝宗”,是望故土而相会也。“春见曰朝,夏见曰宗”(《周礼春官·大宗伯》)。这里指西域诸侯或地方官员,从西而东,去朝见皇帝,或朝见明宗室。