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嘉峪关西门外有哪些军事防御设施?

  嘉峪关是一座完整的军事防御堡垒。它的一切建筑都是围绕军事防御的需要出发的,它巧妙地利用地形是其特点之一。例如嘉峪关西门外10余米处有一小阜,宽30多米,高3至6米,长150多米。这个沙岗形若缺月,从南头一直绕道北面,形成一个天然的沙岗屏障。这座沙岗皆沙砾堆成,状如缺月,人们就称它为“月城”。这犹如关城的又一个外城,使关城显得相当隐蔽。站在西面开阔的戈壁滩上,如若不到关城脚下,是看不到关城门的。这月城可掩护关城。敌骑不到城跟前,不知城门在何处。若到城跟前,城上的枪弩射击更凶,使其不能近前。

  在月城左右,早年设置梅花六角坑,俗称“绊马坑”。古时阵地作战,常将生铁铸成多角形,状似蒺藜子,埋在坑内,成为陷阱。陈棐《防边碑》曰:“又造转轴翻、拍虎角、陷马品子坑、木钻地网,总名曰隘防六险。”

     《肃州新志》说嘉峪关“浚城壕、外壕各一道,又于长城外添筑外墙、远墙各一道”。嘉峪关西门外的外壕、壕墙、远墙是嘉靖十九年(公元1540年)李涵监筑关城南北两翼长城时修筑的。现存外壕300余米,还有壕墙。