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嘉峪驿怎样接待外来使者?

  嘉峪驿站成为驻守官员隆重接待外国使者的场所。沙哈鲁王遣与亲王弥儿柴贝桑格儿算端阿合马及随员火者盖耶素丁,前往北京任大使。永乐十八年(公元1420年)八月二十六日到达嘉峪关。当日签证入关者510人。《沙哈鲁遣使中国记》记载了接待盛况:

  驻守边境将士宴请来使。所食丰美,几比王侯。大使皆坐于将士左手。契丹国以左手为尊,谓人心亦在左也。大使面前有两桌。第一桌上,置肉、鸡及干果等。第二桌上,置饼糕、馒首及人工制成之花球。其原料皆为纸与丝绸,作工精美。其他客人面前,各有一桌。面前空中,悬有大鼓一具。鼓之前,有大会堂,满布旖旗及银磁(瓷)制成之杯碟等。两旁有戏场,设备周密,扮演巧妙。有中国达官一人,起至各客座前,举杯劝酒。饮毕,自篮中取出人造花一朵,置于客之帽中。


      全亭自远望之,几如一玫瑰花坛也。有幼童,服华丽之衣侍酒。端送盆碟、碟中有榛、枣、胡桃、酸咸菜等,每样分别置于碟内。达官既劝酒后,侍童亦来,献碟于客,俾客可自由取碟中果实而食也。 有童男衣妇人之服,面涂红白,演剧跳舞于客前。又有人扮诸兽,亦来舞跃。最巧妙者,为仙鹤一只,音乐作,则点其首,似知音者。其形与真者无异,观者莫不赞赏。吾人第一次所见中国筵宴,可以称为盛会矣。